Words of the fishers and the “death” of the Nassau grouper aggregation site off Mahahual

By Alfonso Aguilar-Perera

Strong winds prevailed all night long, and into the morning and part of the afternoon. So, it was not possible to go out to check the aggregation site. However, I had a wonderful opportunity to chat with the fishers. I interviewed veterans who were straight in their answer: ”the grouper fishery off Mahahual no longer exists”! The Nassau grouper has never come back to the “pesquero” (fishery ground) in anything like the numbers there were in the past – they said. Some fishers have been visiting the site during all these years and never found the grouper aggregation again. Some other fishers suggested that the cruise pier built by 1997 nearby the site (1 km north) is responsible. They say that probably the noise the cruises produce is disturbing the aggregation. A fisher assured me that during early January 2013 he went to another place 45 km south of Mahahual, an area known “Rio Huach”. There, in a reef at 120 feet he found a small aggregation of about 100 Nassaus and, along with other two folks, speared about 70 fish in two days. This means that Nassau is still around but it does not reach the Mahahual´s traditional site. This evening, the winds are dying down and I finally could see the gorgeous full moon. I hope tomorrow Sunday will go to the Mahahual´s “pesquero” to witness by myself how the site looks like after 18 years and verify the “death of the Nassau grouper aggregation site”.

Palabras de pescadores y la “muerte” del sitio de agrupación del mero en Mahahual

Los fuertes vientos prevalecieron toda la noche y aún durante toda la mañana y parte de la tarde. Por lo que no fue posible salir y checar el sitio de agrupación. Sin embargo, tuve la oportunidad formidable de charlar con los pescadores. Entrevisté a veteranos quienes fueron directos en su respuesta: ¡la pesquería del mero en Mahahual ya no existe! El mero ya no ha regresado al “pesquero” como en el pasado –ellos dijeron. Algunos pescadores estuvieron visitando el sitio durante todos estos años y nunca encontraron la agrupación de mero otra vez. Otros pescadores argumentan que el muelle de cruceros construido en 1997 cerca del sitio (1 km) es responsible. Ellos dicen que probablemente el ruido que produce el crucero a alterado la agrupación. Un pescador aseguró durante inicios de enero 2013 el fue a otro lugar a 45 km al sur de Mahahual, el area es conocida como “Río Huach”. Ahí, en un arrecife a 30 m de profundidad encontró una pequeña agrupación de cerca de 100 meros y, junto con otros dos compañeros, arponearon cerca de 70 peces en dos días. Esto quiere decir que el mero aún está por ahí, pero no llega al sitio tradicional de Mahahual. Esta noche, el viento está cediendo y finalmente pude ver la luna llena Hermosa. Espero que mañana domingo vaya al “pesquero” de Mahahual por atestiguar por mi mismo como luce el sitio después de 18 años y verificar la “muerte” del sitio de agrupación del mero.

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