The search continues….: Day 4 and 5

By Brad Erisman and Casuarina McKinney-Lambert
Day 4: The search continues… Forty three years ago, C. Lavett Smith was diving at this same spot where the Great Bahama Bank meets the Gulf Stream. His experience, in which he described an estimated 30,000 – 100,000 Nassau grouper aggregation, was remarkably different from ours. We took a quick morning dive to investigate a site known as the “Nassau Hole” where the mutton snapper (Lutjanus analis) are also known to aggregate in the early summer. We spotted one Nassau grouper at that site. Heading south, we continued surveying the area off Dollar Harbour that Smith described. We spotted two only solitary Nassau groupers, but later in the afternoon we found an aggregation of 100-200 creole wrasses that were pair spawning. It was a busy scene at the top of a 50′ coral mound, with black durgon and chromis appearing to eat the eggs that the creole wrasses released.
Creole wrasse, Clepticus parrai, in pair spawning

Creole wrasse, Clepticus parrai, in pair spawning

Day 5: Another day surveying the southern end of Dollar Harbour. The current reversed to run strongly from north to south and we covered a lot of ground in the first two dives. The visibility was still great but we saw only an occasional black or tiger grouper and no Nassau groupers. On the last dive we saw an aggregation of about 200 horse eye jacks exhibiting courtship behaviour on the edge of the wall. They were swimming sideways, pairing off and whorling before heading south along the wall.

Horse eye jack, Caranx latus.

Horse eye jack, Caranx latus.

La búsqueda continúa…Día 4 y 5
Día 4: La búsqueda continúa. Hace 43 años, C. Lavett Smith estuvo buceando en este mismo sitio donde confluyen la Gran Bahama y la Corriente del Golfo. Su experiencia, en la cual el documentó una agrupación de 30,000 a 100,000 meros, fue extremeadamente diferente a la nuestra. Hicimos un buceo rápido por la mañana para investigar un sitio conocido como “Nassau Hole” donde el pargo lunar (Lutjanus analis) también se agrupa para deosovar a inicios del verano. Detectamos un mero en ese sitio. Dirigiéndonos hacia el sur, continuamos la búsqueda en el área frente a “Dollar Harbour” que Smith describió. Ahí, detectamos dos meros solitarios, pero más tarde por la tarde encontramos una agrupación de lábridos “creole wrasse” (100-200 peces) que estaba desovando por parejas. Fue una escena a 15 m de profundidad donde otros peces, como balístidos (black durgon) y pomacéntridos (chromis) estaba devorando los huevecillos que los lábridos liberaban.
Día 5: Otro día de revisión en la parte sur de “Dollar Harbour”. La corriente se estableció hacia la inversa de norte a sur y entonces cubrimos una gran área en nuestro primeros dos buceos. La visibilidad aún era buena y solamente vimos un negrillo (black grouper) o un mero tigre (tiger grouper) pero ningún mero Nassau. En nuestro último buceo, vimos una agrupación de cerca de 200 jureles que presentaba un cortejo en el borde de la pared arrecifal. Estaban nadando de lado, en pares y girando antes de enfilarse hacia la parte sur de la pared arrecifal.

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