One grouper does not qualify as an aggregation: Day 3

By Brad Erisman

We started early in the morning attempting to squeeze in 4 dives over a long day. Our first dive was in the same area as our last one yesterday. This is part of grand plan to work our way along the shelf edge from south to north of the Cat Cay area.

Then, we FINALLY spotted our first Nassau Grouper resting calmly on the shelf (70 feet deep) (see picture). Unfortunately, one grouper does not qualify as an aggregation, and we saw no other grouper. We did spot a nice-sized aggregation of horse eye jacks (~250 fish) greeting us briefly on our ascent and safety stop (see picture).

Yeah! Our first Nassau Grouper of the trip. Hey buddy – can you tell me where a few thousand of your friends are hanging out to spawn around here?/¡Oh sí! Nuestro primer mero del viaje. Oye compañero ¿podrías decirme dónde se encuentran desovando por ahí miles de tus amigos?

Yeah! Our first Nassau Grouper of the trip. Hey buddy – can you tell me where a few thousand of your friends are hanging out to spawn around here?/¡Oh sí! Nuestro primer mero del viaje. Oye compañero ¿podrías decirme dónde se encuentran desovando por ahí miles de tus amigos?

We dropped back down onto the location of the jacks for our third dive and saw them briefly – just before a boat full of tourists came along and its engine´s sound instantly scattered the entire school.  The rest of that dive was uneventful, as the start of wall became too deep (120 feet), which led us to eventually abort the dive early. As we hit the surface, we discovered that the location of the third dive was well north of the prospective location of “Smitty’s site”, so we felt confident that it had been a good decision to quit the dive early.

A school of horse eye jacks breezes through as we begin our ascent to the surface/Un cardumen de jureles pasa a medida que ascendemos a superficie.

A school of horse eye jacks breezes through as we begin our ascent to the surface/Un cardumen de jureles pasa a medida que ascendemos a superficie.

For the final dive, we moved inshore of the third dive to check out a shallower reef (50-70 feet). While we didn’t see any Nassaus, we were entertained by some courting creole wrasses and an aggregation of Bermuda chubs (80 fish) racing around actively. They showed the typical following and mobbing behavior used by groupers and snappers during courtship.

Tomorrow, we plan to head farther south and start our northward migration once again…

Un mero no califica como una agrupación: Día 3

Iniciamos temprano en la mañana para completer 4 buceos todo el día. Nuestra primera inmersión fue en el mismo sitio que la última de ayer. Este es el gran plan para trabajar a lo largo de todo el borde arrecifal desde el sur hacia el norte en el area de “Cat Cay”.

Entonces, finalmente encontramos nuestro primer mero descansando calmadamente en la plataforma (20 m de profunidad) (ver foto). Desafortunadamente, un mero no califica como una agrupación, y no vimos otro más. Encontramos una agrupación de jureles (250 peces) recibiéndonos brevemente en nuestro ascenso y para de descompresión (ver foto).

Bajamos en la misma ubicación de los jureles para nuestro tercer buceo y los encontramos brevemente –justo cuando un bote de turistas llegó y el ruido de su motor dispersó la agrupación. El resto del buceo fue incierto, a medida que descendimos la pared empezó a ser muy profunda (32 m) por lo que decidimos dejar ese buceo. A medida que llegábamos a la superficie, descubrimos que la ubicación del buceo estaba al norte de la locación prosptectiva del “sitio de Smitty”, por lo que tuvimos confianza de que había sido una buena decision dejar el buceo.

Para el buceo final, nos movimos frente a la costa hacia una area poco profunda (15 m). Si bien no vimos meros, nos rodeó una agrupación de peces “creole wrasse” y de “Bermuda chubs” (80 peces). Estos mostraban un comportamiento típico  de seguimiento usado por meros y pargos durante el cortejo.

Mañana, planeamos dirigirnos hacia el sur e iniciar de nuevo nuestra migración hacia el norte…

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