The search of Smith´s Nassau grouper site: Day 1

By Brad Erisman

Greetings from the Bahamas!

I can’t believe it has been fifteen years since I last stepped foot on South Bimini – man how time flies!  After graduating from college in the summer of 1998, I moved here for six months to volunteer at the Bimini Biological Field Station (aka ‘the Shark Lab’) and help with a study on the social behavior of spotted eagle rays (Aedobatus narinari). Well, the memories of this wonderful place have been pouring in since the moment I first caught a view of the Bimini Islands during my plane’s descent onto the runway. During the cab ride from the airport, we passed by all the same sites I remember from years past, and of course, when we ended up at the guest house where I am staying, it is literally next door to the Shark Lab! It is great to be back.

View from my airplane window as we descend into Bimini. In the upper left, you can see the main channel that separates North and South Bimini. Just below that is the Bimini Sands Resort/Panorame desde la ventanilla del avión durante el descenso a Bimini. En la esquina izquierda, se puede apreciar el canal principal que separa el Norte del Sur de Bimini. Juste debajo está el “Bimini Sands Resort”

View from my airplane window as we descend into Bimini. In the upper left, you can see the main channel that separates North and South Bimini. Just below that is the Bimini Sands Resort/Panorame desde la ventanilla del avión durante el descenso a Bimini. En la esquina izquierda, se puede apreciar el canal principal que separa el Norte del Sur de Bimini. Juste debajo está el “Bimini Sands Resort”

I am incredibly excited to get going on our search for the famous Nassau grouper spawning site first described by C Lavett Smith in 1972. I spent all afternoon charging video camera batteries, loading gps points on my hand held gps, and rigging up all the dive gear. Krista and Brown, the owners of Bimini Hidden Treasures and who are our guides and partners on this trip, came over this evening to get things prepared for our first day of diving tomorrow.  The plan is fairly simple. We will head south out of Bimini towards Cat Caye and then move offshore to find the shelf edge – where the shallow reef quickly drops off to several hundred meters in depth. That is the type of habitat that Nassau Groupers like to spawn. Once we find the shelf edge with the boat’s echosounder, we’ll gear up, drop down on the reef and drift north along the shelf edge with the Gulf stream current.

Bimini International Airport/ Aeropuerto Internacional de Bimini

Bimini International Airport/ Aeropuerto Internacional de Bimini

The main problem we have is that we don’t know exactly where the aggregation site is located. Oddly enough, they didn’t make handheld GPS units in the 70’s when Smith was doing his research. So, we may have to do a bit of searching. Fortunately, Krista and Brown have been diving and fishing these waters for more than 30 years, which should greatly increase our chances of finding the site.  We think the spawning aggregation of Nassau Grouper is forming somewhere in the area known as Tuna Alley, so that is where we will begin our search tomorrow.

Wish us luck!

En busca del sitio del mero del Caribe de Smith (1972): día 1

No puedo creer que hayan transcurrido quince años desde que visité el sur de Bimini –¡hombre! como vuela el tiempo. Después de graduarme del colegio en el verano de 1988, me mudé aquí por seis meses para participar como voluntario en la Estación Biológica de Bimini (Laboratorio Tiburón) y estudiar el comportamiento de las rayas águila (Aedobatus narinari). Pues, los recuerdos de este magnífico lugar han llegado desde el primer instante que tuve la vista de las Islas Bimini durante el descenso del avión. Durante el desembarque, pasamos por los mismos sitios que recuerdo de antaño y, por supuesto, llegué a la casa de huéspedes done me hospedo que es ¡la misma puerta del Laboratorio Tiburón! Es agradable estar de vuelta.

Estoy muy emocionado por la búsqueda del famoso sitio de desove del mero del Caribe descrito por C. Lavett Smith en 1972. Me pasé toda la tarde cargando las baterías de las videocámaras, cargando los puntos en el GPS y arreglando el equipo de buceo. Krista y Brown, los propietarios de “Bimini Hidden Treasures” y quienes son nuestros guías y socios en el viaje, llegaron esta tarde para prepararse para nuestro primer buceo mañana. El plan es simple. Nos dirigiremos hacia el sur de Bimini hacia “Cat Caye” y nos moveremos sobre el borde arrecifal –donde el arrecife somero cae a cientos de metros de profunidad. Ese es el tipo de habitat que el mero del Caribe suele usar para desovar. Una vez encontremos el borde arrecifal, con la ecosonda del barco, nos prepararemos y sumergiremos moviéndonos a la deriva hacia el norte sobre el borde siguiendo la corriente del Golfo.

El problema principal que tenemos es que no sabemos exactamente dónde se localiza la agrupación. Extrañamente, los GPS portátiles no se manufacturaban en los 1970s cuando Smith hizo su investigación. Por tanto, tendremos que hacer un poco de búsqueda. Afortunadamente, Krista y Brown han buceado y pescado en estas aguas durante los últimos 30 años, lo cual debe incrementar nuestra posibilidades de encontrar el sitio. Pensamos que la agrupación de desove se forma en algún lugar en el área conocida como “Tuna Alley”, donde iniciaremos nuestra búsqueda mañana.

¡Deséenos suerte!

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