The search for Smith’s 1972 Nassau Grouper site

By Yvonne Sadovy de Mitcheson

The Nassau grouper (Epinephelus striatus). Photo: Enric Sala.

The Nassau grouper (Epinephelus striatus). Photo: Enric Sala.

In 1972, C. Lavett Smith -a North American Ichthyologist- reported on a spectacular event off the coast of Bimini in The Bahamas. At the shelf edge of little Cat Cay, in late January 1971, he witnessed a massive group of Nassau grouper about to spawn. Smith estimated something between 30,000 and 100,000 fish to be present. This was the very first direct observation of a spawning aggregation reported in the scientific literature.

Nothing, as far as we can tell, has been reported from this site since Smith’s initial report and yet it remains today, 40 years later, one of the largest fish aggregation ever reported for a reef fish, anywhere! Given that most spawning aggregations of this species have either disappeared, or have precipitously declined over the last few decades, we are very interested to see whether Smith’s aggregation still exists.

In 2013, SCRFA is joining with BREEF (Bahamas Reef Environment Educational Foundation) to revisit Smith’s site. The description from the literature and local knowledge in Bimini highlights a shelf edge area of around 5 miles within which the site must lie. Our quest begins later this week. Brad Erisman of the SCRFA Board and Scripps Institution of Oceanography, with Casuarina McKinney of BREEF will look for the site and Brad will be reporting on their daily adventures. So, watch this space……

En busca del sitio del mero del Caribe de Smith (1972)

En 1972, C. Lavett Smith -un ictiólogo Norteamericano- reportó un evento espectacular frente a la costa de Bimini en Las Bahamas.  En el borde de la plataforma de “Little Cat Cay”, a fines de enero de 1971, él verificó un grupo numeroso de meros del Caribe que estaban desovando. Smith estimó que ese grupo estaba compuesto entre 30,000 y 100,000 peces. Esta fue la primera observación directa de una agrupación de desove reportada en la literatura científica.

Tanto como podemos afirmar, no se ha reportado algo más desde ese reporte inicial de Smith que, aún hoy y después de 40 años, representa una de las agrupaciones de peces más grandes reportadas para un pez arrecifal en lugar alguno! Dado que la mayoría de las agrupaciones de esta especie han desaparecido, o han disminuido precipitadamente durante las últimas décadas, estamos interesados en verificar si aún existe la agrupación.

En 2013, SCRFA se ha unido con BREEF (Bahamas Reef Environment Educational Foundation) para revisar el sitio. La descripción de la literatura y el conocimiento local en Bimini destaca un área del borde de la plataforma alrededor de 5 millas donde debe estar el sitio. Nuestra búsqueda inicia esta semana. Brad Erisman, del Comité de SCRFA y de Scripps Institution of Oceanography, junto con Casuarina McKinney de BREEF buscarán el sitio y Brad reportará sus aventuras diarias. Así que, miren este espacio…..

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