Groupers from Naiqoro Passage, Kadavu Islands, Fiji -Part 5/Meros del Pasaje Naiqoro, Islaas Kadavu, Fiji -Parte 5

What a relief to see an empty reef! This year we saw the fish come, and then finally go just before the August full moon; last year they came and continued coming until well after we had to leave Kadavu. I had made a wrong call on the likely timing of spawning – a guess that spawning would occur (as it does in this area once a year before the full moon of July or August) in late July rather than in late August, when it finally did so.  With the benefit of hindsight and several years of field observations, plus a water temperature profile, it seems that spawning occurs at an annual temperature low just before the full moon of late July and late August.

This information and other observations, such as the tagging outcomes I covered in earlier blogs, we now took to the communities who benefit from the aggregation and have a role in protecting it. Stewardship of Naiqoro Passage, where the aggregation is located, lies mainly with Matasulevu, a village in central eastern Kadavu and about 10 minutes by boat from Naiqoro. The community has recently constructed a new community centre, part of which houses a little marine reserve office and comfy accommodation for visitors. To encourage more interest in the passage, they are looking for a biologist and wish to encourage visitors. They also need assistance in enforcing the marine protected area in which Naiqoro passage lies because of limited fuel supplies. The community benefits from the passage through a levy charged on each tourist who dives there.

Consultation with Matasulevu community on preserving Naiqoro Passage MPA-August 2011/Consulta con la comunidad Matasulevu para la conservación del AMP del pasaje Naiqoro -Agosto 2011

Visiting Matasulevu, together with a Kadavu government fisheries officer, we presented our results and made plans for follow-up work. Next summer a workshop on the passage will be conducted to cover marine conservation, biology as well as wider issues such as climate change impacts on reef fisheries. Our results can help the village fishery warden to better plan which days enforcement is likely to be most effective (the threat appears to be largely from poachers who travel from Suva to fish the aggregation at night especially during very calm periods). A few strategically planned enforcement trips rather than trying to guard the site for a full months promise to be far more effective and with considerable fuel-saving.

All in all a good and satisfying year! Now the hard work really begins!. How can we achieve more effective protection of spawning aggregations through fishery management, community action and conservation planning? That is the biggest challenge; the field-work is the easy part!!

I will continue to add entries to this blog as things develop in Fiji. The country has many marine initiatives both within the government and across the many IGOs and much discussion on marine management and conservation issues. If you would like to add to the blog, please let me know (yjsadovy@hku.hk).

Que alivio mirar un arrecife vacío! Este año vimos peces llegar y entonces finalmente irse antes de la luna llena de agosto; el año pasado llegaron hasta mucho después que nos fuimos de Kadavu. Hice un mal pronóstico del desove –una suposición de que éste ocurriría (como fue en esta área una vez al añon antes de la luna llena de julio y agosto) a finales de julio en lugar de finales de agosto, cuando finalmente fue así. Con el beneficio de la retrospección y varios años de observaciones de campo junto con un perfil de temperatura, parece que el desove ocurre a bajas temperaturas justo antes de la luna llena a finales de julio y finales de agosto.

 Esta información y otras observaciones, tales como los logros del marcaje sobre los que platiqué antes (en los blogs pasados), ahora nos llevan hacia las comunidades que se benefician de la agrupación y su rol de protegerla. La vigilancia del Pasaje Naiqoro, donde la agrupación se localiza, reside principalmente en Matasulevu, una villa al este central de Kadavu y cerca de 10 min en bote desde Naiqoro. La comunidad ha construido recientemente un nuevo centro comunitario, parte del cual alberga una oficina de la reserva marina y agradables facilidades de alojamiento para los visitantes. Para propiciar un mayor interés en el pasaje, los residentes están buscando un biólogo y desean fomentar las visitas, y necesitan ayuda para la vigilancia del área marina protegida debido a carencias de combustible. Los beneficios para la comunidad provenientes del pasaje se cargaron como impuestos a cada turista que bucea ahí.

Al visitar Matasulevu, junto con el oficial pesquero del gobierno de Kadavu, presentamos nuestros resultados e hicimos planes para un trabajo de seguimiento. El próximo verano realizaremos un taller sobre el pasaje para cubrir la conservación marina y la biología así como asuntos más amplios sobre el impacto del cambio climático sobre las pesquerías de arrecife. Nuestros resultados pueden ayudar a la villa pesquera para planificar más eficientemente qué días es más probable que la vigilancia sea más efectiva (la amenaza se debe mayormente a los pescadores furtivos quienes viajan desde Suva y pescan la agrupación durante noches calmadas). Viajes de vigilancia planeados estratégicamente en lugar de intentar cubrir dos meses de luna llena promete ser más efectivo y permitirá ahorrar combustible.

Todo eso en un año satisfactorio! Ahora, el trabajo duro comienza! ¿Cómo podemos lograr una protección efectiva para las agrupaciones de desove a través del manejo pesquero, acción comunitaria y planeación de la conservación? Ese es el desafío mayor; el trabajo de campo es la parte más sencilla!!

Continuaré añadiendo más entradas a este blog a medida que se vayan desarrollando las cosas en Fiji. Este país tiene muchas iniciativas marinas tanto dentro del gobierno como a través de muchas organizaciones intergubernamentales y muchos asuntos de discusión sobre el manejo y conservación del medio marino. En caso les gustaría añadir información a este blog, por favor notifíquenme (yjsadovy@hku.hk).

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