Potential Grouper Mass Production in Hatcheries in Brazil: is it a viable alternative for sustainable fisheries? /Producción Potencial en Masa en Criaderos en Brasil: ¿es una alternativa viable para las pesquerías sustentables?

Black grouper (Myteroperca bonaci) (Photo: A Tuz-Sulub)

Alfonso Aguilar-Perera

The current situation of two groupers (Mycteroperca microlepis and M. bonaci) is highlighted by Gomes Sanches et al. (2010a, b) in the Threatened Fishes of the World sections of the scientific journal Environmental Biology of Fishes (see below). These groupers form spawning aggregations, and their populations are at risk due to a non-responsible fishing leading to overfishing in many areas of the western Atlantic. In Brazil, where there are minimum size limits for M. microlepis (30 cm) and M. bonaci (45 cm), Gomes Sanches et al. (2010a, b) proposed, as a conservation recommendation, the development of mass production in experimental hatcheries for these grouper species. It is not clear from the articles whether the use of experimental hatcheries is to increase production for these species, or to contribute to sustainable fisheries or, indeed, both aims. Hatchery production might address additional demand, but we wonder how it would it solve the problem of overfishing in these two threatened species of groupers.  If hatchery production does not replace or actually reduce current fishing effort directly, then it cannot reduce fishing effort and hence address the problem of overfishing. This leads us to wonder how effective grouper mass production in hatcheries could be in the tropics as a contribution towards sustainable fisheries for such species. In the IUCN Red List of Threatened Species, M. microlepis is listed as Least Concern and M. bonaci as Near Threatened at the global level.

La situación actual de dos meros (Mycteroperca microlepis y M. bonaci) es destacada por  Gomes Sanches et al. (2010a, b) en las secciones Peces del Mundo Amenazados de la revista científica Biología Ambiental de Peces (ver debajo). Estos meros forman agrupaciones de desove y sus poblaciones se encuentran en riesgo debido a una pesca no responsable que ha ocasionado sobrepesca en muchas áreas del oeste Atlántico. En Brasil, donde hay límites de talla mínima para M. microlepis (30 cm) y M. bonaci (45 cm), Gomes Sanches et al. (2010a, b) propusieron, como medida de conservación, el desarrollo de una producción en masa en criaderos experimentales para estas especies de meros. No se aclara en los artículos si el uso de criaderos experimentales es para incrementar la producción de estas especies o contribuir a una pesquería sustentable, o en sí para ambas. La producción por criaderos debe abordar la demanda adicional, pero nos preguntamos si solucionaría el problema de sobrepesca de estas dos especies de meros. Si la producción del criadero no reemplaza o de hecho no reduce el esfuerzo pesquero actual directamente, entonces no reduciría el esfuerzo pesquero y por tanto queda sin resolver el problema de la sobrepesca. Esto hace preguntarnos qué tan efectiva podría ser la producción en masa en criaderos en los trópicos como una contribución hacia las pesquerías sustentables de estas especies. En la Lista Roja de la UICN de Especies Amenazadas,  M. microlepis es enlistado como de Preocupación Menor y   M. bonaci es Casi Amenazado a nivel global.

Gomes Sanches E., C. Viana Pannuti, E. Figueiredo Sebastiani, J. de Almeida Rodrigues-Filho, C. Eduardo de Oliveira Garcia, R. Guimarães Moreira. 2010a. Threatened fishes of the world: Mycteroperca microlepis (Goode & Bean, 1880) (Serranidae: Epinephelinae). Environmental Biology of Fishes 87:317–318

Gomes Sanches E., C. Viana Pannuti, E. Figueiredo Sebastiani, J. de Almeida Rodrigues-Filho, C. Eduardo de Oliveira Garcia, R. Guimarães Moreira. 2010b. Threatened fishes of the world: Mycteroperca bonaci (Poey, 1860) (Serranidae: Epinephelinae). Environmental Biology of Fishes (in press).

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