News from the CITES meeting in Doha, Qatar/Noticias sobre la reunión CITES en Doha, Qatar

Napoleon wrasse, Cheilinus undulatus, forms small aggregations in the Indo-Pacific/Pez Napoleón, Cheilinus undulatus, forma agrupaciones pequeñas en el Indo-Pacífico (Photo credit/crédito fotográfico: The Lightworks)

Yvonne Sadovy de Mitcheson

I bring thoughts and news from the recent CITES (Convention on International Trade in Endangered Species) meeting in Doha of relevance to quite different two aggregating species, the Atlantic bluefin tuna (Thunnus thynnus) (ABT) and the Napoleon fish, also known as the humphead wrasse (Cheilinus undulatus). The Atlantic bluefin tuna, together with the southern bluefin tuna, T. maccoyii, are two of very few pelagic species, of which I am aware, that show marked aggregation tendencies for spawning. And it is this behaviour that has made them particularly susceptible to overfishing. This is yet another lesson that reinforces what we have come to understand about many of the aggregating reef fish species we work on. These two tunas are also the most threatened of all commercially important of pelagic species. There was a proposal at the CITES meeting in March 2010 to include the ABT on Appendix I of CITES (which means a total ban on international trade). This was rejected, largely on political grounds; the underlying scientific and biological concerns were not widely questioned. The main two reasons for rejection were that many jobs would be lost, and that management should be through ICCAT (International Commission for the Conservation of Atlantic Tunas) rather than through CITES. ICCAT has not been managing the species sustainably, so here we come full circle. Moreover, the jobs will be lost anyway if the species disappears! Since it often takes several attempts to list species on CITES, maybe next time (3 years) it will be considered again, hopefully, using more rational and fewer purely political or emotional arguments.

The case of the Napoleon fish is different. It is already on Appendix II of CITES (since 2004) but there are many problems with enforcing controls on its international trade. The major exporting country, Indonesia, therefore has asked for stricter controls, in part to help it achieve its own sustainable export quota. While this is, like the tuna, only indirectly related to aggregations, the enforcement problem is an issue for all the species, aggregating or not, that we hope to manage. In fact, illegal, unregulated and unmonitored trade (widely known as IUU) is one of the biggest challenges to sustainable fisheries. We need to address IUU directly if we are to be successful in the sustainable management of species that form spawning aggregations and are fished without controls. We have a pretty good idea what will happen if we do not. We all need to take a closer look at IUU in our own countries and regions to highlight these activities and their serious consequences for fisheries.

So, the only real marine winner in Doha at the CITES meeting CoP 15 was the humphead wrasse , but only if enforcement is improved. For those of you interested in the details of the approved Napoleon fish proposal, these can be found clicking on this link.

Les traigo reflexiones y noticias sobre la reunión reciente de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro (CITES, por sus siglas en inglés) realizada en Doha con relación a la relevancia de dos especies gregarias muy diferentes, el Atún Aleta Azul del Atlántico (Thunnus thynnus) (AAA) y el pez Napoléon, también conocido como lábrido jorobado (Cheilinus undulatus). El AAA, junto con el Atún Aleta Azul del Sur (T. maccoyii), son dos de las pocas especies pelágicas, las cuales conozco, que muestran una tendencia marcada para la agrupación de desove. Es precisamente este comportamiento que lo ha hecho particularmente susceptible a la sobrepesca. Esta es otra lección que refuerza lo que podemos entender sobre muchas agrupaciones de peces arrecifales con las que trabajamos. Estos dos atunes son también especies pelágicas de importancia comercial que están amenazadas. Durante la reunión CITES en Marzo 2010 hubo una propuesta para incluir al AAA en el Apéndice I de CITES (lo cual significa una veda total al comercio internacional). Esto fue rechazado, principalmente en el ámbito político; las preocupaciones científicas y biológicas subyacentes no fueron ampliamente cuestionadas. Dos de las razones principales para el rechazo fueron que muchos empleos se perderían y que el manejo debe ser a través de la Comisión Internacional para la Conservación del Atún del Atlántico (ICCAT, por sus siglas en inglés) en lugar del CITES. El ICCAT no ha manejado de manera sustentable al atún, por lo que aquí se cae en un círculo vicioso. Además, los empleos se perderán de todos modos si la especie desaparece! Puesto que a menudo toma varios intentos enlistar especies dentro de CITES, quizá la próxima vez (3 años) se considere de nuevo, espero, usar argumentos más razonables y pocos argumentos puramente políticos.

El caso del pez Napoleón es diferente. Ya se encuentra en el Apéndice II de CITES (desde 2004), pero hay muchos problemas con la vigilancia y control en su comercio internacional. El país exportador mayoritario, Indonesia, consecuentemente ha solicitado medidas estrictas de control, en parte para ayudar que se logre su propia cuota sustentable de exportación. Si bien esto, como el atún, está indirectamente relacionado con las agrupaciones, el problema de la vigilancia y control es un asunto para todas las especies, sean gregarias o no, que esperamos manejar. De hecho, el comercio ilegal, no regulado y no monitoreado (IUU, por sus siglas en inglés) es uno de los desafíos mayores para las pesquerías sustentables. Necesitamos abordar directamente el IUU si esperamos tener éxito en el manejo sustentable de especies que forman agrupaciones y son explotadas sin control. Tenemos una idea muy clara de lo que ocurrirá si no abordamos tal asunto. Necesitamos mirar detenidamente el IUU en nuestros países y regiones para revelar estas actividades y sus consecuencias serias para las pesquerías.

Por tanto, el único ganador real en Doha durante la reunión CITES Cop 15 fue el pez Napoléon, pero solamente si la vigilancia y control se mejora. Para aquellos interesados en los detalles de la propuesta mejorada sobre el Napoleón, pulsen este enlace.

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