The Nassau Grouper did not arrive to the traditional site off Mahahual, but there´s hope: Day 3 and 4

By Alfonso Aguilar-Perera

Early in the morning (7 am), I jumped into the water at the traditional aggregation site of the Nassau Grouper -the site is located only a half-mile offshore. I started searching for the aggregation by free-dive drifting along the length of the site which is only 60 feet deep and which could be seen easily in the very clear waters. After an hour, and having swan 1 mile at the exact site and at the very same day of the full moon when I had previously seen thousands of Nassaus in the past, I did not find one Nassau Grouper or any evidence of spawning. The only interesting thing was a group of 10 red fin parrotfish spawning. Their reproductive movements were very similar to those of the groupers. In the afternoon (1 pm), I headed out south (1 mile from the traditional site) and by free-dive drifting I almost completed another mile following the reef edge. No Nassau groupers, but just a couple of black groupers.

Later on the same day, I was fortunate to meet a veteran fisher -who no longer goes out fishing after 50 years as a fisherman- and he told me “the grouper site off Mahahual has disappeared”.  “Not only persistent fishing in the past has disturbed the aggregation, but also the noise produced by cruisers” –he said. Today, he is a small entrepreneur who buys and sells lobster and fish in Mahahual. “The aggregation now follows deeper pathways (80 feet deep) along the shelf edge, and occasionally arrives in shallower areas but not at the traditional site” –he added. Early January 2013, a fisher brought him about $700 kg (1,500 pounds) of Nassau Groupers speared by three persons in two days at a southern spot (Punta Tan) in deep waters (70 feet).

The Nassau grouper aggregation site "ful" in the past, now "empty". An aggregation of Margate (Haemulon album). El sitio de agrupación del mero, "lleno"en el pasado, "vacío" ahora. Una agrupación de roncos (Haemulon album).

The Nassau grouper aggregation site “full” in the past, now “empty”. An aggregation of Margate (Haemulon album) was only there. El sitio de agrupación del mero, “lleno” en el pasado, “vacío” ahora. Una agrupación de roncos (Haemulon album) se encontraba ahí solamente.

The following day, early in the morning I went again to the traditional site and spent two hours free-dive drifting. This time, I only found an aggregation of Margate (Haemulon album) and a solitary red hind (Epinephelus guttatus), but no Nassau groupers. Later on, I headed north, passing the famous pier, and swam half-mile at a site fishers had found Nassaus at in the past. There, I only found an aggregation of barracuda (30 fish) and an aggregation of Bermuda chub (Kyphosus sectatrix), but no Nassau groupers.

In conclusion, the Nassau Grouper still prevails off the Southern Mexican Caribbean. However, its migration has evidently experienced remarkable changes in routes and sites. Fishers are now dedicated to other activities and they just sporadically attempt to find the grouper aggregation along the shelf edge. A veteran fisher mentioned me the existence of other sites, where the Nassau still thrives. One of them still vibrant is that off Santa Julia, 15 km north of Xcalak (close to Belize) that represents a light of hope for the conservation of the Nassau Grouper in the Mexican Caribbean since it is located within a marine protected area. However, that would be another story to tell…soon.

El mero no llegó al sitio tradicional de Mahahual, pero aún ha esperanza: Día 3 y 4.

Temprano por la mañana (7 am), me sumergí en el sitio tradicional de agrupación del mero –el sitio está localizado a casi medio kilómetro de la playa. Inicié la búsqueda de la agrupación por medio de buceo libre a lo largo del sitio que tiene solamente 18 m de profundidad y que podía verse claramente el fondo por sus transparentes aguas. Después de una hora, y habiendo nadado casi más de un kilómetro en el sitio durante el día de luna llena donde había visto en el pasado miles de meros, no encontré un solo mero o alguna evidencia de desove. Lo único interesante fue un grupo de 10 peces loro que estaban desovando. Sus movimientos reproductivos eran muy similares a los de los meros. En la tarde (1 pm), me dirigí hacia el sur (a kilómetro y medio del sitio tradicional) y por buceo libre recorrí  más de un kilómetro siguiendo el borde arrecifal. No hubo meros del Caribe, solamente algunos meros negrillos.

Más tarde ese mismo día, tuve la fortuna de encontrarme a otro pescador veterano –quien no pesca más después de haberlo hecho por 50 años- y me dijo “el sitio del mero en Mahahual desapareció”. “No solamente la pesca persistente del pasado ha afectado  a la agrupación sino también el ruido producido por los cruceros” –él comentó. Hoy, él es un pequeño empresario dedicado a comprar y vender langosta y pescado en Mahahual. “La agrupación del mero ahora sigue caminos más profundos (25 m) a lo largo del borde arrecifal, y ahora arriba ocasionalmente hacia partes poco profundas pero no más en el sitio tradicional”-agregó. A principios de enero 2013, un pescador le trajo cerca de $700 kg de mero del Caribe arponeado por tres personas en dos días en la punta sur (Punta Tan) en aguas profundas (21 m).

Al día siguiente, temprano por la mañana regresé al sitio tradicional y me pasé dos horas en buce libre. En esta ocasión, solamente encontré una agrupación de roncos (Haemulon album) y una cabrilla (Epinephelus guttatus), pero ningún mero. Más tarde, me dirigí hacia el norte, pasando el muelle de cruceros, y nadé medio kilómetro en un sitio donde los pescadores han encontrado meros en el pasado. Lo único que encontré ahí fue una agrupación de barracuda (30 peces) y una agrupación de chopas (Kyphosus sectatrix), pero ningún mero.

En conclusion, el mero del Caribe aún prevalece en el sur del Caribe Mexicano. Sin embargo, su migración ha experimentado cambios notables en rutas y sitios. Los pescadores ahora se dedican a otras actividades y solamente de manera esporádica intentan encontrar una agrupación de mero a lo largo del borde arrecifal. Un pescador veterano me mencionó la existencia de otros sitios donde el mero aún prospera. Uno de esos sitios aún vibrantes está frente a Santa Julia, a 15 km al norte de Xcalak (cerca de Belice), que representa una luz de esperanza para la conservación del mero en el Caribe Mexicano ya que está localizando dentro de un área marina protegida. Sin embargo, esa sería otra historia para ser contada….pronto.

Writing the obituary of Smith’s iconic spawning aggregation: Days 6 and 7

Over the last two days or our quest to find Smith’s site, our team completed five more dives along the shelf near South Cat Cay before high winds and rough seas finally put an end to the expedition. Unfortunately, those final dives were similar to those we completed during the previous five days: beautiful reefs,  warm and clear waters, but no evidence of even the smallest spawning aggregation of Nassau Grouper.

Krista hangs above the edge of the reef in search of a Nassau grouper aggregation that no longer exists/Krista nada sobre el borde del arrecife en busca de una agrupación de mero que ya no existe.

Krista hangs above the edge of the reef in search of a Nassau grouper aggregation that no longer exists/Krista nada sobre el borde del arrecife en busca de una agrupación de mero que ya no existe.

By the time the trip was finished, we had covered over 4.5 miles of shelf-edge habitat in search of a spawning aggregation site that “Smitty” estimated once held 50,000-100,00 fish and which has served as the baseline site for healthy Nassau Grouper spawning aggregations in the Caribbean for more than 40 years. Yet despite our best efforts, searching widely around the area indicated by Smith, we found absolutely no evidence or indication of any aggregation anywhere off South Cat Cay or, indeed, anywhere else in the Bimini Islands region. In fact, we saw only 5 adult Nassaus in 18 dives, each one solitary, and none showing any evidence of spawning.

Moreover, we saw only one or two boats on our daily 13-mile commute from South Bimini to South Cat Cay, and those few were always either harvesting the shallow waters for lobster and conch or fishing way offshore in search of red snapper or wahoo. If there had been a large aggregation there it would not have escaped attention.

As the days passed by and we spoke with more and more locals it became crystal clear that not only is the spawning aggregation completely gone from this site, but that few people today are even aware that it had ever existed.  As one example, an older gentleman named Moxey, who has worked on Cat Cay for more than 30 years, said he’d never seen or heard about any fishing for Nassau grouper during these months. Speaking to some younger guys that work at the Cat Cay Yacht club, none had any recollection of grouper fisheries in the area. I think the honest words of Eslie Brown, the captain of this expedition, resonated the deepest with me. He said that when he first started fishing in the area back in the late 1970s he’d heard about Nassau grouper fishing down off South Cat Cay in January and February but never had the time to go check it out. However, by the time he started fishing Cat Cay in the early 1980s , no one was fishing groupers there anymore. It seems that the aggregation has long gone from this site.

I head back to California tomorrow, but the other members of the research team will continue to speak with older fishers in Bimini to get a better idea of when the last Nassau groupers were taken from the aggregation at South Cat Cay. Yet in the end, it really doesn’t matter all that much when it was that the aggregation collapsed. What matters most is that one by one and year after year, spawning aggregations of Nassau grouper are being wiped out, and we have yet to figure out a solution to break this vicious cycle and preserve these rare, spectacular areas and this beautiful, iconic, species.

Our research team (from left to right)/Nuestro equipo de investigación (de izquierda a derecha): Casuarina McKinney-Lambert, Brad Erisman, Eslie Brown, Krista Brown

Our research team (from left to right)/Nuestro equipo de investigación (de izquierda a derecha): Casuarina McKinney-Lambert, Brad Erisman, Eslie Brown, Krista Brown

 

Escribiendo el obituario para la agrupación de desove iconica de Smith: días 6 y 7

Durante los últimos dos días o nuestra aventura para encontrar el sitio de Smith, nuestro equipo completó cinco buceos más a lo largo de la plataforma cerca del sur de “Cat Cay” antes de que fuertes vientos y mares picados ocasionaran la finalización de nuestra expedición. Desafortunadamente, esos buceos finales fueron similares a aquellos que hicimos durante los cinco días previos: hermosos arrecifes, aguas claras y cálidas, pero sin evidencia de aunque sea la agrupación más pequeña de mero del Caribe.

 Al finalizar nuestro viaje, cubrimos 4.5 millas en el borde de la plataforma en búsqueda del sitio de agrupación de desove que “Smitty” estimó estar compuesto por 50,000 a 100,000 peces y el cual sirvió como punto de referencia para una agrupación saludable de mero en el Caribe por más de 40 años. A pesar de nuestros esfuerzos, la amplia búsqueda en el área indicada por Smith, no encontramos evidencia alguna o indicación de alguna agrupación al sur de “Cat Cay” o en algún otro sitio en la región de la Isla Bimini. De hecho, solamente vimos 5 meros adultos en 18 buceos, cada uno de ellos solitario y ninguno mostrando evidencias de desove.
Además, vimos solamente uno o dos lanchas en nuestro recorrido de 13 millas desde el sur de Bimini hacia “Cat Cay” y esas pocas lanchas estuvieron pescando langosta o caracol o pescando pargos o wahoo. Si hubiera alguna agrupación grande no hubiera pasado desapercibida.

A medida que los días pasaron y hablamos con más gente local, nos quedó muy claro que la agrupación ha desaparecido por completo del sitio sino que poca gente se ha enterado de que alguna vez existió ese sitio. Como ejemplo, un caballero veterano llamado Moxey, quien trabajó en “Cat Cay” por más de 30 años dijo que nunca había visto u oído sobre alguna pesca de mero durante estos meses. Hablando con gente más joven que trabaja en el club de yates de “Cat Cay”, aseguran que nadie ha capturado meros en el área. Recuerdo las palabras sinceras de Eslie Brown, el capitán de esta expedición, que resuenan en mi mente. El dijo que cuando empezó a pescar en el área en 1970 escuchó de la pesca del mero en “Cat Cay” en enero y febrero pero nunca tuvo tiempo de ir a verificar. Sin embargo, cuando empezó a pescar en 1980 en “Cat Cay”, nadie pescaba meros ya. Parece que la agrupación ha desaparecido del sitio desde hace tiempo.

Voy de regreso hacia California mañana, pero otros miembros del equipo de investigación continuarán hablando con pescadores veteranos de Bimini para tener una idea mejor de cuándo fue extraído el ultimo mero del sitio de agrupación. Al final, no importa tanto cuándo fue que colapsó la agrupación. Lo que importa es que uno por uno y año tras año, las agrupaciones de desove del mero están siendo diezmadas, y tenemos que encontrar una solución para romper ese círculo vicioso y conserver estas áreas raras y espectaculars y estas especies hermosas e icónicas.

Words of the fishers and the “death” of the Nassau grouper aggregation site off Mahahual

By Alfonso Aguilar-Perera

Strong winds prevailed all night long, and into the morning and part of the afternoon. So, it was not possible to go out to check the aggregation site. However, I had a wonderful opportunity to chat with the fishers. I interviewed veterans who were straight in their answer: ”the grouper fishery off Mahahual no longer exists”! The Nassau grouper has never come back to the “pesquero” (fishery ground) in anything like the numbers there were in the past – they said. Some fishers have been visiting the site during all these years and never found the grouper aggregation again. Some other fishers suggested that the cruise pier built by 1997 nearby the site (1 km north) is responsible. They say that probably the noise the cruises produce is disturbing the aggregation. A fisher assured me that during early January 2013 he went to another place 45 km south of Mahahual, an area known “Rio Huach”. There, in a reef at 120 feet he found a small aggregation of about 100 Nassaus and, along with other two folks, speared about 70 fish in two days. This means that Nassau is still around but it does not reach the Mahahual´s traditional site. This evening, the winds are dying down and I finally could see the gorgeous full moon. I hope tomorrow Sunday will go to the Mahahual´s “pesquero” to witness by myself how the site looks like after 18 years and verify the “death of the Nassau grouper aggregation site”.

Palabras de pescadores y la “muerte” del sitio de agrupación del mero en Mahahual

Los fuertes vientos prevalecieron toda la noche y aún durante toda la mañana y parte de la tarde. Por lo que no fue posible salir y checar el sitio de agrupación. Sin embargo, tuve la oportunidad formidable de charlar con los pescadores. Entrevisté a veteranos quienes fueron directos en su respuesta: ¡la pesquería del mero en Mahahual ya no existe! El mero ya no ha regresado al “pesquero” como en el pasado –ellos dijeron. Algunos pescadores estuvieron visitando el sitio durante todos estos años y nunca encontraron la agrupación de mero otra vez. Otros pescadores argumentan que el muelle de cruceros construido en 1997 cerca del sitio (1 km) es responsible. Ellos dicen que probablemente el ruido que produce el crucero a alterado la agrupación. Un pescador aseguró durante inicios de enero 2013 el fue a otro lugar a 45 km al sur de Mahahual, el area es conocida como “Río Huach”. Ahí, en un arrecife a 30 m de profundidad encontró una pequeña agrupación de cerca de 100 meros y, junto con otros dos compañeros, arponearon cerca de 70 peces en dos días. Esto quiere decir que el mero aún está por ahí, pero no llega al sitio tradicional de Mahahual. Esta noche, el viento está cediendo y finalmente pude ver la luna llena Hermosa. Espero que mañana domingo vaya al “pesquero” de Mahahual por atestiguar por mi mismo como luce el sitio después de 18 años y verificar la “muerte” del sitio de agrupación del mero.

The search continues….: Day 4 and 5

By Brad Erisman and Casuarina McKinney-Lambert
Day 4: The search continues… Forty three years ago, C. Lavett Smith was diving at this same spot where the Great Bahama Bank meets the Gulf Stream. His experience, in which he described an estimated 30,000 – 100,000 Nassau grouper aggregation, was remarkably different from ours. We took a quick morning dive to investigate a site known as the “Nassau Hole” where the mutton snapper (Lutjanus analis) are also known to aggregate in the early summer. We spotted one Nassau grouper at that site. Heading south, we continued surveying the area off Dollar Harbour that Smith described. We spotted two only solitary Nassau groupers, but later in the afternoon we found an aggregation of 100-200 creole wrasses that were pair spawning. It was a busy scene at the top of a 50′ coral mound, with black durgon and chromis appearing to eat the eggs that the creole wrasses released.
Creole wrasse, Clepticus parrai, in pair spawning

Creole wrasse, Clepticus parrai, in pair spawning

Day 5: Another day surveying the southern end of Dollar Harbour. The current reversed to run strongly from north to south and we covered a lot of ground in the first two dives. The visibility was still great but we saw only an occasional black or tiger grouper and no Nassau groupers. On the last dive we saw an aggregation of about 200 horse eye jacks exhibiting courtship behaviour on the edge of the wall. They were swimming sideways, pairing off and whorling before heading south along the wall.

Horse eye jack, Caranx latus.

Horse eye jack, Caranx latus.

La búsqueda continúa…Día 4 y 5
Día 4: La búsqueda continúa. Hace 43 años, C. Lavett Smith estuvo buceando en este mismo sitio donde confluyen la Gran Bahama y la Corriente del Golfo. Su experiencia, en la cual el documentó una agrupación de 30,000 a 100,000 meros, fue extremeadamente diferente a la nuestra. Hicimos un buceo rápido por la mañana para investigar un sitio conocido como “Nassau Hole” donde el pargo lunar (Lutjanus analis) también se agrupa para deosovar a inicios del verano. Detectamos un mero en ese sitio. Dirigiéndonos hacia el sur, continuamos la búsqueda en el área frente a “Dollar Harbour” que Smith describió. Ahí, detectamos dos meros solitarios, pero más tarde por la tarde encontramos una agrupación de lábridos “creole wrasse” (100-200 peces) que estaba desovando por parejas. Fue una escena a 15 m de profundidad donde otros peces, como balístidos (black durgon) y pomacéntridos (chromis) estaba devorando los huevecillos que los lábridos liberaban.
Día 5: Otro día de revisión en la parte sur de “Dollar Harbour”. La corriente se estableció hacia la inversa de norte a sur y entonces cubrimos una gran área en nuestro primeros dos buceos. La visibilidad aún era buena y solamente vimos un negrillo (black grouper) o un mero tigre (tiger grouper) pero ningún mero Nassau. En nuestro último buceo, vimos una agrupación de cerca de 200 jureles que presentaba un cortejo en el borde de la pared arrecifal. Estaban nadando de lado, en pares y girando antes de enfilarse hacia la parte sur de la pared arrecifal.

One grouper does not qualify as an aggregation: Day 3

By Brad Erisman

We started early in the morning attempting to squeeze in 4 dives over a long day. Our first dive was in the same area as our last one yesterday. This is part of grand plan to work our way along the shelf edge from south to north of the Cat Cay area.

Then, we FINALLY spotted our first Nassau Grouper resting calmly on the shelf (70 feet deep) (see picture). Unfortunately, one grouper does not qualify as an aggregation, and we saw no other grouper. We did spot a nice-sized aggregation of horse eye jacks (~250 fish) greeting us briefly on our ascent and safety stop (see picture).

Yeah! Our first Nassau Grouper of the trip. Hey buddy – can you tell me where a few thousand of your friends are hanging out to spawn around here?/¡Oh sí! Nuestro primer mero del viaje. Oye compañero ¿podrías decirme dónde se encuentran desovando por ahí miles de tus amigos?

Yeah! Our first Nassau Grouper of the trip. Hey buddy – can you tell me where a few thousand of your friends are hanging out to spawn around here?/¡Oh sí! Nuestro primer mero del viaje. Oye compañero ¿podrías decirme dónde se encuentran desovando por ahí miles de tus amigos?

We dropped back down onto the location of the jacks for our third dive and saw them briefly – just before a boat full of tourists came along and its engine´s sound instantly scattered the entire school.  The rest of that dive was uneventful, as the start of wall became too deep (120 feet), which led us to eventually abort the dive early. As we hit the surface, we discovered that the location of the third dive was well north of the prospective location of “Smitty’s site”, so we felt confident that it had been a good decision to quit the dive early.

A school of horse eye jacks breezes through as we begin our ascent to the surface/Un cardumen de jureles pasa a medida que ascendemos a superficie.

A school of horse eye jacks breezes through as we begin our ascent to the surface/Un cardumen de jureles pasa a medida que ascendemos a superficie.

For the final dive, we moved inshore of the third dive to check out a shallower reef (50-70 feet). While we didn’t see any Nassaus, we were entertained by some courting creole wrasses and an aggregation of Bermuda chubs (80 fish) racing around actively. They showed the typical following and mobbing behavior used by groupers and snappers during courtship.

Tomorrow, we plan to head farther south and start our northward migration once again…

Un mero no califica como una agrupación: Día 3

Iniciamos temprano en la mañana para completer 4 buceos todo el día. Nuestra primera inmersión fue en el mismo sitio que la última de ayer. Este es el gran plan para trabajar a lo largo de todo el borde arrecifal desde el sur hacia el norte en el area de “Cat Cay”.

Entonces, finalmente encontramos nuestro primer mero descansando calmadamente en la plataforma (20 m de profunidad) (ver foto). Desafortunadamente, un mero no califica como una agrupación, y no vimos otro más. Encontramos una agrupación de jureles (250 peces) recibiéndonos brevemente en nuestro ascenso y para de descompresión (ver foto).

Bajamos en la misma ubicación de los jureles para nuestro tercer buceo y los encontramos brevemente –justo cuando un bote de turistas llegó y el ruido de su motor dispersó la agrupación. El resto del buceo fue incierto, a medida que descendimos la pared empezó a ser muy profunda (32 m) por lo que decidimos dejar ese buceo. A medida que llegábamos a la superficie, descubrimos que la ubicación del buceo estaba al norte de la locación prosptectiva del “sitio de Smitty”, por lo que tuvimos confianza de que había sido una buena decision dejar el buceo.

Para el buceo final, nos movimos frente a la costa hacia una area poco profunda (15 m). Si bien no vimos meros, nos rodeó una agrupación de peces “creole wrasse” y de “Bermuda chubs” (80 peces). Estos mostraban un comportamiento típico  de seguimiento usado por meros y pargos durante el cortejo.

Mañana, planeamos dirigirnos hacia el sur e iniciar de nuevo nuestra migración hacia el norte…

The search for Smith´s Nassau Grouper site: Day 2

By Brad Erisman

Bahamas_Map

Approximate area where the Nassau grouper site is located

The focus of our quest for the Nassau grouper aggregation, based on Smith’s original description, is somewhere off the west coast South Cat Cay (red circle) in search of the “original” Nassau Grouper spawning site. We’re headed out for three drift dives. Let’s see what happens. Hoping the weather holds.

En busca del sitio del Mero de Smith (1972): Día 2.

El área de nuestra búsqueda del sitio de la agrupación del mero, basado en la descripción original de Smith, se encuentra en un lugar entre la costa oeste del sur de “Cat Cay” (círculo rojo), con la intención de detectar el sitio “original”. Lo haremos a través de tres buceos a la deriva. Veremos lo que pasa. Esperando que las condiciones del tiempo lo permitan.

A Nassau grouper site in the Mexican Caribbean: revisited 18 years later

By Alfonso Aguilar-Perera

In the mid 1980s, I heard for the very first time about an astonishing event taking place off Mahahual, in the Quintana Roo’s coast, Southern Mexican Caribbean. A friend of mine described it as “a spectacular and massive grouper event”. Later, I decided to find for myself, in the scientific literature, descriptions of that event. I found the paper of A.K. Craig (1969), where he described the Nassau grouper annual reproductive migrations off Belize, and he mentioned about a “grouper run” off Quintana Roo, Mexico. In 1989, I began my own annual migration to Mahahual to find what was considered a traditional aggregation site for the Nassau grouper. Veteran fishers helped me identify the site they used to name the “pesquero del mero” (‘grouper fishery’ in English). I documented this incredible event: thousands of 20-pound Nassau groupers aggregated in a less than a half-hectare area. I monitored the event for the following six years, until the aggregation stopped forming in 1996. In 1997 I moved abroad for graduate studies in the University of Puerto Rico.

Mahahual, in the Mexican Caribbean.

Mahahual, in the Mexican Caribbean.

Returning to Mexico, in 2005, I had no opportunity to return to Mahahual to revisit the Nassau grouper site to look for evidence of recovery. In fact, over the last 18 years nobody has monitored the aggregation to know if the fishing ban was helpful. Now, in 2013, I am finally returning for the January full moon, supposedly to be the best moon in terms of the magnitude of the aggregation. Unfortunately, Day 1 2013 at Mahahual received me with bad weather — a very rainy day — that prevented me reaching the aggregation site even though it is not far from the coast. Hopefully, winds and rain will die down for tomorrow. If so, I will jump into the water to take a look at the site after 18 years.

Un sitio del mero en el Caribe Mexicano: revisado después de 18 años

En los 1980s, escuché por vez primera sobre un evento sorprendente que tiene lugar en Mahahual, en la costa de Quintana Roo, en el Caribe Mexicano. Un amigo lo describió como “un evento masivo y espectacular de meros”. Después, decidí buscar descripciones del evento en la literatura científica y encontré el trabajo de A.K. Craig (1969) quien describió migraciones del mero del Caribe frente a Belice y mencionó sobre la migración en Quintana Roo, México. En 1989, inició mi propia migración anual hacia Mahahual para encontrar lo que era considerado un sitio tradicional de agrupación del mero del Caribe. Pescadores veteranos me ayudaron a identificar el sitio que ellos solían llamar “pesquero del mero”. Documenté tan increíble evento: miles de meros de 8 kilos agrupados en un sitio menor a media hectárea. Registré el evento durante los siguientes seis años, hasta que la agrupación dejó de formarse en 1996. Después, me mudé fuera de México en búsqueda de mis  estudios graduados en la Universidad de Puerto Rico.

A mi retorno a México, en 2005, no tuve oportunidad de volver a Mahahual para revisar el sitio del mero del Caribe y encontrar evidencias de recuperación. De hecho, después de 18 años nadie ha monitoreado la agrupación para saber si la veda pesquera fue útil. Ahora, en 2013, he regresado finalmente. Desafortunadamente, durante el Día 1 de 2013 Mahahual me recibió con mal tiempo -un día sumamente lluvioso- que evitó que saliera hacia el sitio de agrupación. Espero que los vientos y lluvia cesen mañana, y entonces me sumergiré en el agua para dar un vistazo al sito después de 18 años.